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Informations locales sur le Ladakh

Retrouvez toutes les informations locales avant votre trek au Ladakh : géographie, régions, culture...

Géographie du Ladakh

Le Ladakh, haute terre perchée sur le plateau tibétain, est d’une beauté saisissante. Ce désert d’altitude parsemé d’oasis abrite des populations à majorité bouddhiste réputées pour leur gentillesse et leur nonchalance, et offre une multitude de trek Ladakh et voyages Himalaya hors du commun.

Régions du Ladakh

Vous pouvez faire un trek au Ladakh - Zanskar dans plus régions du Ladakh - Zanskar :

Langues parlées au Ladakh

« Jule ! Jule ! ». C’est ainsi que les Ladakhis accueillent les visiteurs avec le sourire.

Cette vaste région de culture bouddhiste, avec ses hauts paysages secs et désolés, constitue une extension du Tibet, tant d’un point de vue géographique que culturel. Le Ladakhi est une forme traditionnelle de Tibétain. La seconde langue parlée au Ladakh la plus usitée est l’Urdu, proche du Hindi, utilisée par les musulmans.

Religions au Ladakh

La religion au Ladakh la plus importante est celle des bouddhistes. La culture ladakhie traditionnelle est caractérisée par une grande sérénité. Les Ladakhis opposent à la rudesse, aux difficultés de la vie quotidienne, un courage et une ténacité, une bonne humeur qui d’emblée les rendent sympathiques.

Le Bouddhisme fut introduit comme principale religion au Ladakh via le Cachemire au début de l’ère chrétienne mais n’atteignit que l’élite. Il fallut attendre le 10e siècle pour que le bouddhisme tibétain, le lamaïsme, connaisse un grand essor et soit largement diffusé dans toutes les couches de la société grâce à l’appui des souverains locaux. Depuis, le lamaïsme, terme soulignant le rôle éminent joué par le maître spirituel -le lama- y est fermement établi avec de nombreux monastères et une population d’environ 2000 membres aujourd’hui (3,5% de la population bouddhiste).

L’église lamaïque, élément essentiel de la société ladakhie, entretient des liens étroits avec la communauté des laïcs, qui lui sert de base de recrutement et lui assure un soutien matériel (donations).

L’originalité du lamaïsme tient surtout en l’appropriation des croyances et des pratiques magiques ancestrales du monde tibétain.

De nombreux éléments de rites et de la symbolique bön (la religion ancestrale du Tibet) ont été assimilés dans le lamaïsme, ce qui explique la masse de déités aux allures féroces, à l’origine des démons de la religion bön, qui sont propres au panthéon tibétain.

Culture au Ladakh

Les Ladakhis sont en majorité des sédentaires. Paysans et artisans, ils vivent dans les oasis, le long des torrents qui descendent des glaciers et irriguent leurs champs d’orge, de luzerne et de blé. Ils construisent des maisons de brique de boue crue, martèlent des bols de métal, filent et tissent des robes de laine. S’ils ont délaissé la vie pastorale à temps plein, ils restent des nomades dans l’âme, et n’hésitent pas à parcourir des distances considérables pour assister aux fêtes données dans les monastères ou pour commercer pendant quelques mois par an. Les nomades ou champas, bergers et caravaniers, parcourent les steppes des hauts plateaux à la recherche de pâturages pour leurs troupeaux (yaks, moutons et chèvres) ou pour commercer. Ils sont les seuls habitants du Rupshu.

Ces errants du Ladakh ne possèdent rien ou presque rien, hormis leurs troupeaux et tirent le plus clair de leur revenu de la laine. Dans les basses vallées, ils vont chercher des céréales, des étoffes, des épices ou encore du sucre. En échange, ils apportent le sel qu’ils ramassent au bord des lacs salés, mais aussi le beurre, et surtout la laine de leurs bêtes. Le duvet récolté entre les longs poils de chèvre, appelé Pashmina, est descendu jusque dans la vallée du Cachemire, où il est admirablement tissé et vendu très cher en Occident.

Les habitants de ces hautes terres n’ont pas la vie facile : le travail est dur et intense pendant les quatre mois d’été et l’hiver est rude et long.

Monuments au Ladakh

Monastères au Ladakh

Le bouddhisme tibétain comprend quatre grandes écoles :

La plupart des monastères au Ladakh appartiennent aux ordres Kagyupa et Gelukpa (dirigé par le Dalaï Lama). Il n’existe aucun esprit de compétition ni d’antagonismes entre ces ordres.

Les monastères au Ladakh sont désignés sous le nom de « gompa ». Souvent bâti au voisinage d’un village, seule sa position en hauteur marque la distance qui le sépare du monde des villageois avec lequel il entretient des relations étroites et quotidiennes.

Tous les grands monastères au Ladakh comprennent un Dhukhang (salle d’assemblées), un Lhakhang, « Maison des Dieux », chapelle réservée à la divinité principale, et des cellules d’habitation. Le Dhukhang est la pièce la plus vaste, équipée de coussins et de tables basses où les moines s’installent pendant les prières et les cérémonies. Dans les petits monastères, une seule pièce peut servir de salle de réunion et de chapelle.

La plupart du temps, il y a à l’entrée une iconographie représentant la Roue de la Vie et à l’intérieur une statue du Bouddha, entourée de disciples ou de gardiens. Moines et fidèles s’y réunissent à l’occasion des grandes fêtes du calendrier lamaïque.

Monastères de la vallée de l’Indus :

Pour visiter un monastère au Ladakh, il faut prendre quelques précautions :

  • Les visiteurs sont priés d'enlever leurs chaussures avant d'entrer dans un secteur de prière.
  • Les membres doivent être couverts.
  • Ne pas déranger les moines durant la prière, et toujours demander la permission avant de prendre des photographies.
  • Ne pas toucher les objets religieux.
  • Ne pas boire ni manger, ne pas fumer.
  • Éviter de parler fort ou de déranger l'atmosphère paisible.
  • La plupart des entrées des monastères sont gratuites mais une petite donation est toujours la bienvenue...
  • Dans le monastère votre parcours doit toujours se faire par la gauche c’est-à-dire dans le sens des aiguilles d’une montre.
  • Ne pas enjamber une personne ou un objet religieux.
  • Ne pas poser d’objets religieux par terre.

Palais au Ladakh

Plusieurs palais au Ladakh peuvent être visités dans la vallée de l’Indus :

  • Palais royal de Leh : les vestiges d’un magnifique palais dominent toujours la ville de Leh, la capitale du Ladakh. Il a été construit au 17e siècle, à l’époque où le roi régnait sur la totalité du Tibet Occidental.
  • Stok (10 km) : ce village situé sur la rive gauche de l’Indus est devenu la résidence de la famille royale depuis près de deux siècles. Le palais abrite un petit musée où l’on peut admirer de vieux tangkas, des vêtements de cérémonie et des objets appartenant à la famille royale.
  • Shey(15 km de Leh) : ce palais fut l’ancienne capitale du Ladakh jusqu’au 15e siècle.

Climat et météo au Ladakh

Au Ladakh, les saisons comme la météo au Ladakh sont très marquées :

  • L'hiver est d'une rigueur extrême, avec des températures pouvant atteindre jusqu'à -35°C. La région est isolée une bonne partie de l’année car les deux routes permettant de relier le Ladakh passent des cols à plus de 4000 mètres d'altitude.
  • L'été présente des températures très contrastées, de 0°C la nuit à +35°C le jour, et une sécheresse importante, la mousson étant bloquée au sud par l'Himalaya.
  • La saison de trek au Ladakh commence début mai (préférez fin mai pour les cols au-dessus de 4500 mètres, la météo au Ladakh est plus clémente) pour finir mi-novembre (mi-octobre pour les cols). Mais il y a deux exceptions :

    • Le Chadar : c'est le fleuve Zanskar qui, pris par les glaces, est praticable durant un petit mois au plus froid de l'hiver (janvier février).
    • La vallée du Sham permet également des randonnées hivernales.

Nourriture au Ladakh

A la base, la nourriture au Ladakh est tibétaine et végétarienne. Les grandes spécialités sont :

  • Momo : beignets à la vapeur ou frits.
  • Chang : bière locale à base d’orge.
  • Goor goor : Le Thé Tibétain au beurre salé.
  • Chai : thé à base d’eau, de lait et d’épices.
  • Thukpa : soupe de nouilles aux légumes.

Vous pouvez également manger une variété de légumes assez surprenante dans un environnement si désertique, la Vallée de l’Indus permettant la culture de la nourriture au Ladakh !

Shopping au Ladakh

Si vous aimez ramener un souvenir chez vous, vous pouvez faire du shopping au Ladakh. Parmi les achats « classiques » que vous pourrez rapporter chez vous :

  • Les moulins, drapeaux à prières et des thangkas (peintures bouddhistes sur toile), sur les marchés tibétains, marchés tenus par des réfugiés tibétains.
  • Les Pashminas : attention toutefois aux différentes qualités et prix.
  • Les bijoux : pierres semi précieuses et argent ciselé.
  • Des abricots secs, de l'huile d'amande abricotier.

Pensez à arriver sur Leh, la capitale du Ladakh, avec un minimum d'argent liquide car les deux distributeurs d’argent sont souvent indisponibles.

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